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Política y Sociedad

#ArdeValencia: “Hay tal abandono que al bosque no se le puede ni mirar”

El pasado verano los incendios asolaron buena parte de España, especialmente en la zona de Levante. Un movimiento de indignación se levantó en todo el país, especialmente en Internet (#ArdeValencia), denunciando la relación entre los recortes y los incendios. En julio del 2012, tuve la oportunidad de hacerle una entrevista a un miembro de las brigadas helitransportadas que participaron en la extinción de los incendios de la Comunidad Valenciana. A parte de la gran cantidad de información que circuló por la red, más que en los medios de comunicación mayoritarios, esta entrada tiene el  valor del testimonio directo de uno de los protagonistas de aquellos días, en los que mucha gente se jugó la vida, y en muchos casos de forma absolutamente desinteresada. Cientos de bomberos acudieron desde toda España a ayudar en la extinción de los incendios de Levante. La gente suele siempre ir por delante de sus gobiernos.

valencia_5¿En qué condiciones están las brigadas forestales de la Comunidad Valenciana?

En la Comunidad Valenciana existen bomberos de Consorcio, y como no tiene suficiente dinero para más plazas de funcionarios, lo que hace es subcontratar para la sección forestal a dos empresas, una se llama Tracsa, que hace obras forestales y se encarga de extinguir los incedios con brigadas de tierra. Y luego está Foresma, que lleva las brigadas helitransportadas.

Hay un helicóptero por provincia durante todo el año, con ocho componentes cada brigada durante el invierno. Desde el 15 de marzo al 15 de noviembre se contrata a una segunda brigada helitransportada por provincia, o sea, que pasamos de ser tres, a ser seis. Pero se añade solo el personal, porque el helicóptero entra del 15 de junio al 15 de octubre. Este año la dirección general ha decidido prescindir de uno de los helicópteros que esta todo el año.

¿Cómo os han afectado los recortes?

Los recortes han ido en general a todos, pero principalmente a las brigadas de tierra. A nosotros no nos afecta porque estamos recortados hace muchísimos años. Estamos excediéndonos en horas.

A raíz de las negociaciones hemos conseguido mejorar las cosas, pero hace seis años, en las vacas gordas, yo hacía 220 horas al mes, cuando 160 horas es lo máximo permitido, más 80 horas extras al año, según el Estatuto de los Trabajadores. Esto se ha llevado a juicio y al final se ha dictaminado que estamos haciendo las horas que tocan. Pero yo tengo nóminas y muchos papeles que demuestran que hemos estado trabajando hasta 45 días seguidos. Esto se permitía hasta que muchos de nosotros, hartos de jornadas de 11 horas y de días seguidos trabajando por no contratar a suficiente personal para cubrir las horas como toca, conseguimos que se redujera la jornada.

Hemos mantenido distintas reuniones con Irene Rodríguez, que es la directora general de Consellería de Gobernación. Ella se comprometió a establecernos como las brigadas de tierra, que hace años consiguieron unos turnos muy buenos, libran dos días y trabajan otros dos. Los incendios urbanos no tienen nada que ver con los forestales. Te puedes pasar cinco días, como yo llevo con este incendio, a 10,5 horas diarias que al final son 12.

¿Cómo afecta esto a la prevención y extinción de incendios?trabajadores-contra-incendio-madrid-1

En prevención esta Elsa, que es una empresa para puntas de vigilancia, brigadas motorizadas con motos y vehículos. Esta gente está sufriendo recortes bestiales. Por ejemplo, recortan 5 millones de euros justo después de gastárselos en una flota de vehículos nueva prescindiendo de un montón de personal, cuando no hacía falta porque siempre han estado de renting. Es una empresa pública valenciana cuyos delegados llevan varias denuncias por llevarse dinero a los bolsillos.

Hasta el día 1 de julio hemos tenido en la Comunidad Valencia cuatro GIF, cuatro Grandes Incendios Forestales, que son los que superan las 500 hectáreas. Una nomenclatura que es nueva y que se ha acuñado por la falta de prevención y de actividad agropecuaria, es decir, por el abandono del mundo rural. Se han suspendido todas las subvenciones a empresas y particulares que limpiaban el monte.

Y las brigadas terrestres, que se dedican a la extinción, han sufrido un 80% de recortes.

¿Cuánto personal se necesitaría para poder hacer bien vuestro trabajo?

Hubo negociaciones con la Consellería que se comprometió, hace dos años, a contratar más personal, pero suspendieron las negociaciones porque decían que no encontraban el dinero. Para hacer bien nuestro trabajo necesitaríamos cinco o seis personas más en cada brigada. Así conseguiríamos hacer turnos dobles, trabajar dos y librar dos, y no sobrecargar tanto a la gente.

¿Y vuestras condiciones de trabajo?

En particular, para las brigadas helitransportadas pedimos que el salario no sea de 8 euros la hora. Por ejemplo, las brigadas de tierra cobran más, por no compararnos con un bombero.

Las brigadas de vuelo trabajamos con un helicóptero. Según Aviación Civil existen tres maneras de volar, y en ninguna de ellas se contemplan las condiciones adecuadas para los bomberos forestales de las brigadas de vuelo.

Primero, a efectos de calificación somos peones agrícolas. Bueno, el año pasado conseguimos que existiera la profesión de bombero forestal a efectos del Centro Nacional de Ocupaciones, pero la empresa y la Administración no exigen que se nos catalogue así. Para la único que sirve es para que si vas al paro des tú profesión y la tengan.

Y segundo, en los vuelos que son de un punto a otro, un vuelo ferri con un plan de vuelo, la perfomance de la máquina (el equipamiento del helicóptero en la cabina donde van los pasajeros) tiene que tener una distribución y unos requisitos determinados cuando transporta pasajeros, pero nosotros no tenemos eso.

incendio1-23130Deberíamos tener el reconocimiento de las condiciones de transporte de pasajeros, sin ser un vuelo de un punto a otro. A veces aterrizamos, a veces hacemos estacionario, bajamos en estacionario, pasamos la herramienta, tenemos que colocar el bambi, que es con lo que el helicóptero recoge y arroja el agua, y solo tocar el bambi ya es tocar un elemento insertado en el helicóptero. También trabajamos debajo del rotor principal, del rotor de cola, y somos los que durante el incendio vamos a asumir la responsabilidad de manejar todos los medios aéreos que llegan, porque ellos van a trabajar con nosotros.

No reunimos ninguno de los requisitos de las tres formas de volar que existen según Aviación Civil. El único requisito que podríamos cumplir es como paquete postal, y ninguno de nosotros llevamos un sello en la frente.

¿Y la preparación y los equipos con los que trabajáis?

Llevamos muchos años pidiendo formación, buscando la profesionalización del sector, pidiendo EPIS, que son equipos de protección individual, en definitiva, condiciones a la altura del trabajo que realizamos. Las brigadas de tierra acaban de recibir este año un casco que cumple la normativa. Hasta hace un mes han estado con cascos de albañil, que valen 3 euros. Uno profesional vale 60 euros.

A la Administración le interesa la profesionalización pero cara a que sean subcontratados. Mientras haya una empresa privada que sean amigos suyos les parece bien.

Sin embargo en un parque de bomberos tienes a 50 personas trabajando, porque trabajan un día y libran cuatro, con nóminas de 1400 euros al mes, por seis días de trabajo. El tema no es compararnos, porque todos debemos tener las mejores condiciones, pero si se trata de efectividad que se pierde. Si trabajas ocho días al mes no consigues el nivel de profesionalidad que se requiere. Ocho días al mes parece un hobby. Pero eso ya es cada uno, porque los hay que están entregados y los hay que cuando consiguen ser funcionarios se conforman.

¿Cuáles son las causas de que el incendio de Valencia se haya extendido tanto?

Primero porque la Administración prescindió de ese helicóptero anual en Alicante que te comentaba antes. Han estado pagando a una brigada helitransportada sin helicóptero, que estuvo pintando monas. Se hicieron reclamaciones, claro, y la Administración dijo que tendrían un helicóptero sanitario, y que en caso de que hiciera falta para un incendio se le cambiaba la performance. Esto no se ha hecho en ningún caso.

¿Qué paso en el incendio de Cortes de Pallás?, como ocurrió en el incendio de Benajeber, que fueron 730 hectáreas…

La brigada de Enguera, que es de Valencia, ha estado supliendo la carencia de la de Alicante de un helicóptero, y acudiendo a todos los incendios de Alicante. Eso significa una sobrecarga de faena. Son dos provincias para ocho tíos, cuyo trabajo consiste en llegar los primeros, atajarlo en el punto que toca para que no crezca, para que luego lleguen las brigadas de tierra. Si el plan del conseller, Serafín Castellano, establece que hay que poder recorrer cualquier punto de la Comunidad en 18 minutos, con esto te lo estás pasando por el forro.incendio1-23130

La brigada de Enguera estaba en un incendio en Polop de la Marina. En el momento en que se recibe la llamada responde la brigada de Siete Aguas, que es la segunda de Valencia, que ya tenía helicóptero puesto que había entrado el día 15 de Junio. Ellos fueron allí, pero dada la climatología, lo seco que estaba el monte y lo abandonado, se vieron en seguida superados por la magnitud de las llamas y su propagación.

Entonces se llamó a la brigada de Enguera que, como estaba en Alicante, tardó mucho en volver. Tenía que recoger a su equipo, dejar el incendio en el que estaban, e ir a Valencia. Este es el motivo de por qué el incendio de Cortes se salió de madre.

¿Hasta qué punto ha influido el abandono del monte en la dificultad para extinguir el incendio?

Ahí lo determinante es la continuidad tanto vertical como horizontal, es decir, si el sotobosque, el matorral, está suficientemente grande como para coger las copas de los árboles o no. Cuando el monte está limpio, ha sido trabajado, comido por animales… un incendio es mucho más fácil de atacar.

El monte está tan abandonado en la Comunidad Valenciana, hay tal ausencia de política de gestión forestal, que todos los incendios que hemos tenido hasta ahora se están convirtiendo en GIF. Por muy rápido que actúes no llegas a cogerlo.

Luego, el monte arde con mucha rapidez. Esto propicia que no se queme todo, lo que añade un potencial de retorno, es decir, puede volver a arder las veces que haga falta. Se hacen muy grandes.

¿Y las causas del incendio?

Presuntamente, el incendio de Valencia fue provocado por una empresa de placas fotovoltaicas que estaban soldando y saltaron chispas al monte. Pero aquí hay que aclarar que no se le da formación a la gente para actuar en esas situaciones.

Con un cubo de agua no haces nada, porque tardas más en ir a por él y volver para no hacer nada, que actuar de otra manera. Hay muchas formas de apagar un fuego. Nosotros no trabajamos con agua. El helicóptero, cuando puede, nos tira agua, pero nuestras principales herramientas son otras y sirven para extinguir el oxígeno o quitar combustible. Si esto la gente lo supiera a lo mejor se podría haber reaccionado de otra forma.

Además la Generalitat tiene una web en la que se ve el nivel de prevención de riesgo de incendios forestales. Si esa empresa supiera que existe esa web, a lo mejor la hubiera visto y hubiera tomado la decisión de no trabajar en el monte.

02-julio-2012-08-16-00-incendio-valencia_detalle_mediaNo creo que los chavales que estaban currando sean los responsables del incendio. Sí, ellos produjeron las chispas, pero ¿quién les dijo que tenían que trabajar ahí?, ¿quién es el responsable de ordenar que esa obra se hace así?. Nadie se hace a la idea de que se puede provocar un incendio con la chispa de una radial o soldando. Estos dos chicos pasaron la primera noche en el calabozo, y se ve que lo pasaron muy mal.

Desde luego, la política que se ha seguido, en la Comunidad Valenciana, con el monte, tal y como está ahora, propicia que con cualquier cosa se produzca un incendio. He estado viendo documentos de ingenieros forestales que denunciaban que la situación de los bosques, por la política que se ha llevado, está igual o peor que en el año 94. En el 94 se quemaron 138 mil hectáreas en la Comunidad Valencia. Es un año que se estudia en la prevención de incendios forestales. Espero que no lleguemos a esa cantidad de hectáreas, pero desde luego el bosque está que no se le puede ni mirar.

¿Por qué no se enviaron más brigadas?, hasta ahora estamos hablando solo de las de Valencia.

No se enviaron más brigadas hasta el día siguiente. Lo que está claro es que cuantos más medios envíes más podrás atajar el fuego, y no se por qué no se enviaron.

Aquí los tres consorcios están separados, y se lleva tiempo pidiendo que se unifiquen. Supongo que si se pide ayuda se envía lo que se puede, pero si no se pide no puedes enviar nada. Tú puedes estar escuchando, pero no tienes capacidad de decisión, porque desde el consorcio se dice que en la zona en la que trabajas hay un alto riesgo de incendio. Si ocurre algo y no hay ninguna brigada…

Ya hablamos de organización de los consorcios. Se quería unificar todo en el Centro de Coordinación de Emergencias en l’Eliana, pero son muchos años ya intentándolo hacer. A veces funciona y a veces no, y esta vez no ha funcionado.

Sin embargo la ayuda de otras provincias ha sido mucha, ¿no?

Hemos recibido muchísima ayuda de toda España. Ha venido mucha gente, que es digno de admirar y emociona solo pensarlo. Hablamos de bomberos de ayuntamientos que no saben lo que es un incendio forestal.

Y ha sido por iniciativa de los ayuntamientos. Trabajando muy bien, sin cobrar, de forma voluntaria… imagínate, terminar una guardia, tirarte seis horas de carretera para venir aquí a meterte en algo que no conoces, porque trabajas en incendios urbanos, y trabajando codo con codo con quien haga falta.

¿Y la gente de las poblaciones?

Lo que ocurre con los habitantes de los pueblos es que dicen que antes los apagaban ellos, pero claro, hay que profesionalizar el sector. No vamos a funcionar con las antiguas brigadas forestales que no recibían ningún tipo de formación. La gente de los pueblos ha colaborado en la medida de lo posible.

Como todos los medios estaban en el incendio de Cortes, el incendio de Andilla se dejó libremente con muy pocas brigadas durante dos días. Hasta entonces no había habido ninguna brigada helitransportada. Claro, cuando vas la gente te mira y te dice ¿por qué no habéis venido antes? Y a ti no te queda otra que decirles que estás sobrepasado, que llevas cuatro días currando sin parar, y que no has podido venir antes porque todos los medios estaban en otro incendio. ¿Qué haces?, pues tienes que decirles que se retiren, porque una vez estás allí no puedes dejar que se arriesguen. Cualquier persona no puede trabajar en un incendio forestal. Es un esfuerzo muy grande, son muchos kilómetros caminando, y nosotros tenemos experiencia. Tenemos obligación de hacer deporte diariamente, de formarnos en técnicas de extinción, con minas de defensa, haciendo perímetro, ataque directo, ataque por flancos, por cola, con manguera, sin manguera, cortafuegos…

¿Cuáles piensas que han sido las causas del accidente de los dos helicópteros?

El piloto fallecido pertenecía a las BRIF (Brigadas de Refuerzo de Incendios Forestales) de Daroca, que son brigadas helitransportadas del ministerio, como los aviones FOCA, que son directamente del ejército.

No se por qué se han caído. No creo que sea por falta de mantenimiento, porque nosotros mismos hemos estado cada 25 horas de vuelo yendo a base a hacer mantenimiento. Aunque es curioso que los dos helicópteros sean de la misma brigada. Igual que lo sería si los helicópteros fueran del mismo tipo. De cualquier manera eso se tiene que saber a través de una profunda investigación… porque puede pasar que el bambi se enganche con alguna cuerda que pasaba por en medio del pantano, que entraran vibraciones, una racha de aire que hizo que el rotor principal chocara con un árbol y perdieron el control…

¿Qué opinas de que el presidente de la Generalitat, Alberto 01-julio-2012-11-54-00-intervencion-de-la-ume-en-incendio-de-cortes-de-pallas-valencia_detalle_mediaFabra, promoviera que la legislación cambiase para poder construir en monte quemado?

Es una aberración, porque además hemos visto lo que pasaba en los años anteriores, antes de que se prohibiera. En definitiva lo que estás haciendo es promover que se queme intencionadamente el monte. Ahora parece que quieren retirar la iniciativa. Desde luego cuanta más gente sepa que esto se ha hecho en la comunidad en la que se acaban de quemar 50 mil hectáreas, mejor.

Luego está la política de construcción. Cada vez nos encontramos con más incendios de interfase, es decir, estás con el incendio pero, al mismo tiempo, estás priorizando la protección de los bienes y de las personas antes que el monte. En esa situación hay que hacerlo, pero lo que deberíamos hacer es proteger el monte, y es más fácil si hay una política de construcción que lleve protocolizados unos perímetros para la construcción.

No se puede construir sin tener en cuenta el riesgo de estar en medio del monte y que se produzca un incendio forestal. Si nos dedicamos a proteger casas que no deberían estar ahí, no podemos dedicarnos a parar el incendio. Esto, en el incendio de Cortes, se ha dado mucho. No hay interés por parte de la Administración por proteger esas poblaciones. Tendrían que haber áreas de defensa de esas poblaciones para que cuando se produzca un incendio podamos trabajar solo en su extinción.

¿Normalmente es tan fácil que, por una negligencia, se produzca un incendio tan grande?, o ¿la mayoría de los incendios son provocados?

Sí y no. Son más los incendios provocados que los que se producen por una negligencia, pero hay que tener en cuenta las condiciones de esta zona. Vivimos en la región mediterránea, que tiene un tipo de vegetación que es matorral y pino. El bosque evoluciona al mixto mediterráneo cuando está compuesto por carrascas y encinas. Estos son árboles que mantienen la humedad en el bosque.

Hay que tener en cuenta que la familia de los pinares son especies que evolucionan gracias al fuego y que son extremadamente resistentes. Su forma de sobrevivir a los incendios es con el calor: se abren las piñas, sueltan las semillas, normalmente en zona quemada, es decir, muy fértil, porque la ceniza aporta lo necesario para enriquecer la tierra.

No es fácil que se provoque un gran incendio de carrascas y encinas, pero en uno de pinos con 30 grados, 30% de humedad y rachas de viento de 30 km por hora, lo que se llama el factor 30… eso no lo para ni Dios.

En la región mediterránea, en verano, es fácil alcanzar estas condiciones. Incluso aunque la media de la velocidad del viento sean 15 kilómetros por hora, que es brisa, es fácil que hayan rachas, por vientos orográficos (por efecto del relieve), de 30 km por hora. Cuando se da el factor 30 cualquier cosa puede originar un fuego, una lupa, un cigarro, o una radial.

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Acerca de joanencunyat

Director de la revista cultural Foros21. Redactor Jefe de Cultura y Director de Comunicación en De Verdad Digital. Jefe de sección en la revista Chispas. Director del Comité de Relaciones de Unificación Comunista de España

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